Sind Heckenbälle giftig?

Sie haben Heckenbälle in Parks und Feldern gesehen; Diese verdächtig aussehenden, faltig grünen Kugeln sind die Frucht der Osage-Orange. Im Volksmund Heckenäpfel genannt, stecken die Früchte der Osage-Orange in Mysterien und Mythen. Die Leute glauben, dass sie giftig und ungiftig sind; sicher und gefährlich für das Vieh; und wirksame oder nutzlose Insektenschutzmittel. Die Wahrheit ist, dass es viel mehr Spekulationen über Heckenäpfel gibt als formelle Studien, aber es wird allgemein angenommen, dass Heckenäpfel, obwohl sie unangenehm sind, für Menschen oder Tiere nicht giftig sind.

Heckenäpfel und Menschen

Die American Association of Poison Control Centers listet Heckenäpfel als ungiftig auf. Für einfachere Früchte wäre dies das Ende der Debatte. Heckenäpfel enthalten jedoch sowohl klebrige als auch reizende Substanzen, die zu Dermatitis führen können. Um die Sache noch weiter zu komplizieren, haben die Isoflavone in der Frucht einen phenolischen Charakter, ähnlich wie die Silberweide, die Vorstufe von Aspirin. Phenolische Verbindungen können schwere Magenreizungen verursachen, die eine Person zu der Annahme veranlassen können, eine giftige Frucht zu sich genommen zu haben.

Hunter-Dunbar Expedition

Im Jahr 1804 erhielten William Dunbar und George Hunter die nicht unerhebliche Aufgabe, das Gebiet von Louisiana Purchase als Wissenschaftler zu erkunden. Sie verbrachten viel Zeit bei den Osage-Stämmen (Hunter verbrachte die meisten verbleibenden Jahre unter ihnen). Hunter zeichnete Listen von essbaren Früchten auf, unter denen die Osage-Orangenfrucht erschien.

Heckenäpfel und Vieh

Vor der Erfindung des Stacheldrahts wurde das Vieh an der amerikanischen Grenze in Ställen gehalten, die von Osage-Orangenhecken umgeben waren. Die Bäume ließen vermutlich ihre Früchte fallen, aber in der Folklore wird die Giftigkeit bei Nutztieren nicht erwähnt. Nachdem Stacheldraht die Hecken ersetzte, kursierten Gerüchte, wonach Heckenäpfel für Nutztiere, insbesondere Schafe, hochgiftig seien. Mehrere Fütterungsstudien haben gezeigt, dass Heckenäpfel für Wiederkäuer sicher sind.

Aufblähen, nicht vergiften

Es wird angenommen, dass das, was wegen Vergiftung verwechselt wird, tatsächlich die Symptome von Tieren sind, die am klebrigen Fruchtfleisch der Osage-Orangenfrucht ersticken. Kühe, die an großen Stücken Heckenapfel würgen, zeigen übermäßigen Speichelfluss. Die Verstopfung führt zu Blähungen, die häufig zum Tod durch erhöhten Innendruck führen. Aufgrund des bitteren Geschmacks konsumieren Nutztiere im Allgemeinen keine Heckenäpfel, es sei denn, die Nahrungsquellen sind knapp.